Was ist Tiefsee-Gigantismus?

In der Tiefsee tummeln sich jede Menge kuriose Lebensformen. Was ist dran am sogenannten Tiefsee-Gigantismus, also der These, dass die Lebewesen dort unten tendenziell besonders riesig werden?  Die Tiefsee ist zu weiten Teilen noch unerforscht und man kann sie daher in gewisser Hinsicht mit dem Weltraum vergleichen. Die Oberfläche des Planeten Mars ist beispielsweise besser…

Durchbruch bei der Kernfusion

An der National Ignition Facility wurde ein spektakulärer Durchbruch bei der Kernfusion erzielt. Es zwei Arten der Kernenergienutzung: die Kernspaltung, die in den derzeitigen Kernkraftwerken genutzt wird, und die Kernfusion. Bei der Kernspaltung werden Uranatome in kleinere Atome gespalten, um Energie freizusetzen. Die Kernfusion ist im Prinzip der umgekehrte Prozess: Leichte Atome werden in schwerere…

Aus Versehen: Nördlichste Insel der Welt entdeckt!

Mitten in der rauen arktischen Wildnis hat ein Forscherteam die nördlichste Insel der Welt entdeckt.  Die Arktis. Eine lebensfeindliche Umgebung, geprägt von Kälte, Eis und Stürmen. Und ihr Zentrum ist der Nordpol. So weit, so einfach. Aber wie definiert man eigentlich den Nordpol? Kommt drauf an, nach welchen Kriterien man vorgeht. Man unterscheidet zwischen dem…

Aliens und tödliche Exoplaneten – der Aurora-Effekt

Wo sind die Aliens? Vielleicht wimmelt es in der Milchstraße nur so vor Außerirdischen aber der sogenannte Aurora-Effekt sorgt dafür, dass wir sie nie zu Gesicht bekommen. “Wo sind alle? Where is everybody?” das waren die berühmten Worte des Astrophysikers Enrico Fermi, die er der Legende nach zu seinen Kollegen in der Mittagspause sagte, um…

Asteroid Bennu – wie hoch ist die Gefahr?

Ein Einschlag des gefährlichen Asteroiden Bennu ist wahrscheinlicher als gedacht – das zeigen neue Forschungsergebnisse der NASA.  Am 11.09.1999 bekamen die Forscher des Massachusetts Institute of Technology einen kleinen Schock, denn sie entdeckten an diesem Tag den Asteroiden Bennu. Bennu ist 492 Meter groß und besitzt damit für einen Asteroiden beachtliche Ausmaße. Hinzu kommt der…

Lebensformen unter der Antarktis entdeckt

Ein Forscherteam der Universität Bristol hat neue Entdeckungen unter dem antarktischen Eisschild gemacht… Obwohl man beim ersten Blick meinen könnte, dass es in der Antarktis außer jeder Menge Eis nicht besonders viel gibt, verbirgt sich mehrere Kilometer unter dem antarktischen Eisschild eine ganz eigene Welt, und zwar die Welt der subglazialen Seen. Knapp 400 solcher…

Etwas bewegt sich auf der Venus…

Bislang hielt man die Venus für einen tektonisch toten Planeten – eine neue Entdeckung spricht indes eine ganz andere Sprache. Die NASA erforschte den Planeten Venus im Jahre 1990 mit der Sonde Magellan. Am 10. August 1990 schwenkte die Raumsonde in einen Orbit um unseren Nachbarplaneten ein und erforschte diesen für knapp vier Jahre. Entstanden…

Riesenvirus in der Tiefsee entdeckt

Nach den letzten Monaten der Pandemie klingt diese Meldung etwas beunruhigend: Riesige Viren wurden am Boden des Marianengraben gefunden.  Der Marianengraben ist der beeindruckendste Tiefseegraben unseres Planeten. Zwischen der philippinischen und der pazifischen Kontinentalplatte erstreckt er sich bis zu elf Kilometer in die Tiefe. Damit gehören die Tiefen des Marianengrabens zu den unerforschtesten Orten unserer Erde….

Die NASA entdeckt etwas unter der Antarktis…

Unter den mächtigen Eisschichten der Antarktis hat die NASA etwas Erstaunliches entdeckt… Wovon gibt es in der Antarktis jede Menge? Richtig, Eis! Die Antarktis ist die größte Eiswüste des Planeten. Die Fläche des Eisschildes wird auf knapp 14 Millionen Quadratkilometer geschätzt und im durchschnitt ist das Eis ungefähr 2 Kilometer dick. Was man bei all…

Ist das Universum ein Donut?

Wissenschaftler haben einen schmackhaften Verdacht: Vielleicht leben wir in einem riesigen kosmischen Donut… Über die Form unseres Universums machen Astrophysiker sich schon lange Gedanken. Flach, wellenartig, kugelförmig oder eben ein Donut. Um diese Form zu klären, fängt man am besten ganz am Anfang an – wirklich ganz am Anfang, nämlich beim Urknall! Vor ungefähr 13,6…